Arschölmassage

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Es gibt nichts trostloseres als ein unmöbliertes Haus in allen Behausungen der Menschen, schwach beleuchtet, ruhig und verlassen, aber immer noch bewohnt von Erinnerungen an schlechte und gewalttätige Geschichten.
-Algernon Blackwood, ?Das leere Haus?
***
Ich glaube nicht, dass jemand erwähnt hat, dass Devereux Manor heimgesucht werden muss?
Amelia blieb mit ihrer Kelle im Blumenbeet stehen und dachte über Miss Price‘ Frage nach. Die alte Frau saß auf einem Baumstamm in der Nähe und zappelte ängstlich um eine Antwort, also nahm sich Amelia die Zeit, eine Antwort zu formulieren.
Schließlich entschied er: Was ist das Devereux Estate?
Miss Price blinzelte. Das ist das Haus, meine Liebe. Es ist dein Haus.
Amelia warf einen Seitenblick auf das Haus. Es war schwer vorstellbar, dass es ihm noch gehörte. In seinen Augen war nur Heimat eine eigenständige Einheit.
Wussten Sie nichts von der Familie Devereux? Miss Price fuhr fort.
Ich habe noch nie von ihnen gehört, sagte Amelia. Er pflückte das Unkraut, das das Land bedeckte, und nachdem die Umzugslaster abgefahren waren, kam Mrs. Price vorbei, um in der Nachbarschaft willkommen zu heißen.
Nun, ich schätze, die Leute schweigen über so etwas, sagte Ms. Price. Aber es ist eine faszinierende Geschichte über die Devereuxs und das Feuer. Und natürlich Ghost. Ich wette, du bist ein Schriftsteller, den du gerne hören würdest?
Das Wort Geist war aus dem Zusammenhang gerissen, klang albern, verursachte Amelia aber immer noch Gänsehaut im Nacken. Er stieß seine Kelle wieder in den Boden und runzelte vor Anstrengung die Stirn.
Es war ein heißer Tag, ein Sommer in Louisiana, und sie trug einen dieser breitkrempigen Strohhüte, mit denen sie sich wie eine ältere Frau fühlte, sogar älter als Miss Price. Er rieb seine schmutzigen Hände an seinem Overall und grunzte.
Ich bin nicht so eine Schriftstellerin, sagte Amelia. Ich schreibe technische Handbücher.
Oh? Und wie hast du so ein Haus bekommen? Egal, erzähl es mir nicht, ich bin wieder neugierig. Es war natürlich ein Plantagenhaus in den Devereux-Tagen. Ist es nicht lustig, du? es jetzt?
Was ist daran lustig?
Nur weil du negativ bist? Ich meine, du weißt schon, wegen deiner Vergangenheit.
Angenehm.?
Ms. Price führte noch ein paar Minuten Smalltalk (sehr Smalltalk) und bat dann um Erlaubnis, ihren Eintopf zu überprüfen. Amelia arbeitete weiter im Garten. Er muss schon lange weg gewesen sein, denn es gab noch viel zu tun mit Putzen und Auspacken, aber irgendetwas brachte ihn dazu, ihn so lange wie möglich aus dem Haus zu halten.
Er wollte gerade aufstehen, als ihm ein Schimmer ins Auge fiel; Seine Kelle hatte etwas im Boden umgeworfen. Stirnrunzelnd schüttelte er die lose Erde ab und war überrascht, ein Stück Gold zu finden.
Irgendwie sah es aus wie ein zertrümmertes altes Juwel, ein Medaillon oder eine Halskette. Konnte seine ursprüngliche Form nicht erkennen. Es war schwer und kalt in seiner Hand. Ohne nachzudenken, steckte er den Klumpen in die Tasche seiner Schürze und vergaß sofort, dass er ihn gefunden hatte.
Als er eintrat, hörte er Grillen zirpen, echte Grillen. Devereux Manor war ein Fossil im wahren Antebellum-Stil; ein großer, schwindelerregender, grüblerischer Häuserhaufen, spitze Dächer, dicke Säulen und geschwärzte Fenster, die sich nicht in der Vergangenheit verlieren wollen.
Das schmutzige Weiß seiner Wände ließ es wie einen uralten Schädel aussehen. Amelia erreichte eine der Hintertüren und wollte gerade klopfen, dann kam sie sich albern vor. Der janusförmige Holzhammer mit den zwei Gesichtern starrte sie aus den Augenwinkeln an, als sie hereinkam.
Devereux House war immer dunkel, egal wie spät es war oder wie viel Licht Amelia anmachte. Er ging dorthin, wo die meisten seiner Sachen noch gestapelt waren, zog seine schmutzige Arbeitskleidung aus und wühlte herum, bis er einen sauberen Bademantel fand.
Nachdem er sich (mehr oder weniger) angezogen hatte, goss er sich in der Küche ein Glas Wein ein und überlegte, was er morgen machen wollte. »Repariere die Möbel«, sagte er.
Er zeichnete Spinnwebenmuster an die Wände des Foyers und beobachtete den letzten Lichtstrahl des Tages durch die getäfelten Fenster. Er dachte an seinen Vater. Devereux Estate gehörte ihm jahrzehntelang, aber aus irgendeinem Grund hat er dort nie gelebt oder gemietet.
Warum er so viele Jahre in diesem Cottage in Richmond gelebt hatte, konnte er sich nicht vorstellen. Vielleicht gefällt Ihnen die Idee, mit Geistern zu leben, nicht? Er lachte und es hallte durch das ganze Haus.
Amelia ging ins Badezimmer im Obergeschoss, um eine heiße Dusche zu nehmen. Die alte Leiter knarrte unter ihrem Gewicht. Devereux Manor war ein Haus mit langen Korridoren, engen Räumen und hohen Decken, ein Haus voller seltsamer Figuren auf den Geländern und Wandvertäfelungen. Ein Haus, das von selbst zuschaut und sich bewegt, zumindest kam es Amelia so vor.
Er schloss die Badezimmertür ab, bevor er duschte, wo er der einzige war und länger drinnen blieb, als er sollte, und das ganze heiße Wasser verbrauchte. Sie trocknete ihr Haar mit einem Handtuch, richtete ihr Schlafzimmer im ersten Stock als Büro ein und verbrachte ein paar Stunden damit, die Software-Demos ins Portugiesische zu übersetzen.
Hier überblickte eine Reihe von Glastüren den heutigen Garten, in dem aber die Sklaven gewohnt hatten, als das Haus neu war. Er beobachtete, wie sich die alten Bäume im Wind wiegten, und erinnerte sich plötzlich an den unförmigen Klumpen im Garten. Er hob es auf, indem er es immer wieder mit seinen Fingern rieb, ohne genau zu wissen, warum er weg war.
Er dachte mehr an seinen Vater. In seinem Krankenhausbett, sein Gesicht von einem Wald aus Sauerstoffmasken und -zylindern verdeckt, lauerte in seiner Erinnerung das ohnehin schon hagere Bild einer Leiche. Er versuchte schließlich, mit ihr zu sprechen, aber seine Stimme grollte, als würde er unter Wasser sprechen.
Lange glaubte sie, seine letzten Worte falsch verstanden zu haben, aber jetzt merkte sie, dass sie ihn richtig gehört hatte und seinen Namen nicht erkannte: Devereux. Er sagte: Devereux.
Aber was immer sie ihm in diesen letzten Augenblicken über das Haus zu erzählen versuchte, war ein Geheimnis, das nicht von dieser Welt war.
Amelia lag mit dem Goldstück auf dem Sofa. Er wollte sich kurz entspannen, schlief aber bald ein. Das Letzte, was er sah oder zu sehen glaubte, war eine Gestalt an der Terrassentür, ein dünner Mann in einem altmodischen Umhang, der eine Hand gegen die Glasscheibe drückte und hineinschaute.
War es wirklich da? Nein. Das ist meine Einbildung, dachte Amelia. Dann schlief er. Und träumte er?
***
Penelope saß an ihrem Nachttisch und kämmte ihr Haar. Im Ostflügel saß Phillip am Klavier und spielte mehrere Sonaten (er konnte sie nie gerade halten). Er zählte die Pinselstriche zu seiner Musik im Takt.
Draußen wehte der Wind, und die Terrassentüren klapperten. Sie schob die roten Samtvorhänge beiseite und nahm sich etwas Zeit, um sie zuzuziehen. Aus dem Sklavenviertel ertönte ein schrecklicher Lärm.
Was machten sie dort, dachte Penelope? Was würde Phillip brauchen, um sie bei der Stange zu halten? Sein Vater hätte niemals so lange durchgehalten. Aber Phillip war nie der Mann gewesen, der sein Vater war.
Die Musik hörte auf. Er hörte Schritte im Flur. Phillip klopfte einmal an die Tür und ging hinein. Er sah sein Spiegelbild in der Fensterscheibe, als er an der Tür stand und scheinbar zögerte, bevor er sie hinter sich schloss.
Er trug einen typisch zeitlosen bordeauxfarbenen Gehrock, die Krawatte zu sorgfältig arrangiert. Er sah müde, aber zufrieden aus, so wie er es jeden Abend nach seinem Spiel tat. Er legte ihr eine Hand auf die Schulter. Er trug nur seine Schicht. Er küsste ihr Ohr und flüsterte: Guten Abend, Liebling.
Phillip, ich muss mit dir reden.
Kann es warten? sagte sie und küsste ihn wieder.
Penelope ging plötzlich aus der Tür und setzte sich aufs Bett. Er wollte die Lampen anmachen, sah aber, dass sie schon so hoch waren, wie sie konnten. Hier drinnen sah es noch sehr dunkel aus. Das Haus war jetzt immer dunkel. Als ich ein Kind war, schien Devereux Manor ein heller Ort zu sein, aber jetzt nicht mehr.
Phillip setzte sich neben ihn und legte seine Hand auf sein Bein. Hör auf damit, sagte er.
Warum?
Das ist nicht angemessen.
Aber sind wir Mann und Frau?
Das ist das Haus meines Vaters, sagte Penelope.
Nicht mehr. Es ist jetzt unser Zuhause.
Du meinst dein Haus, sagte Penelope.
Liebling, was ist los? sagte Philipp.
Sie schlang ihre Arme um ihn. Sie wehrte sich, aber sie ließ nicht los und lehnte sich an ihn, um schließlich aufzugeben. Er streichelte ihr Haar.
Es tut mir leid, sagte er. Ich fühle mich den ganzen Tag ziemlich schlecht. Ich habe über das Marshall-Anwesen nachgedacht: wie Sklaven die Familie getötet und die Obstgärten niedergebrannt haben.
Phillip sah verblüfft aus. ?Aber wieso? Ihr wart alle Kinder, als das passierte.
Evey Marshall war so alt wie ich jetzt. Stellen Sie sich vor, Sie sterben jetzt, bevor Sie gelebt haben?
Er strich ihr noch ein bisschen übers Haar. Ich weiß, es ist schwer zu akzeptieren, dass dein Vater nicht mehr da ist, aber uns wird nichts Schlimmes passieren, sagte Phillip.
Ist es nicht? sagte Penelope. Irgendwann passiert uns allen etwas Schreckliches. Warum nicht heute, morgen oder übermorgen?
Zurück vor den französischen Toren. Er sah die Lichter, hörte den Lärm draußen. Was, wenn sie gerade da sind und gegen uns planen? Was, wenn sie es sind?
Phillip hob es auf und küsste es. Sie saßen auf dem Bett und sie ließ ihre Finger durch ihr Haar gleiten, küsste ihre Lippen, ihren Nasenrücken und das Grübchen an ihrem Hals.
Er wandte ihr Gesicht von ihrem ab und sie wandte es ab, ihr Kinn in ihrer Handfläche, und bald gab sie ihren widerstrebenden Widerstand auf, legte ihn hin und ließ ihre Hände über ihren Körper gleiten, um ihr Hemd zurückzuziehen. Sie starrte an die Decke, ihre Augen halb geschlossen, antwortete kaum, genoss aber immer noch das intime Gefühl ihrer Lippen, wie die sanfte Berührung von Seide auf ihrer nackten Haut.
Phillips unbeholfener, unbeholfener Kleidungsstil gab ihm Zeit, sich um seinen Körper zu kümmern. Ihm war schon immer die lilienweiße Glätte seiner Hände aufgefallen, die zarten Finger, die auf dem Klavier Wunder vollbrachten, und der Kontrast zu seinen groben, etwas unvollendeten Gesichtszügen.
Er war in allem außer in Händen ein seltsames Geschöpf. Trotzdem konnte sie nicht umhin, die Konturen ihrer Brust und ihres Unterleibs, die deutliche Stärke ihrer Unterarme und sogar die seltsame tiefviolette Farbe ihrer Brustwarzen auf ihrer nackten Brust zu bewundern. Phillip war auf seine Art schön; Als diese Teile animiert wurden, wurde die Vulgarität seiner Figur deutlich, als wäre sie nur zur Darstellung, nicht zur Bewegung gemacht.
Penelope spreizte automatisch ihre Beine, als Phillip auf ihr lag. Sie verzog das Gesicht, als ihre Körper darum kämpften, sich einzuleben und darum kämpften, ihren zu kaufen. Er versuchte, ihre Lippen zu küssen, aber sie ging ihm aus dem Weg und ließ seine nassen Lippen über die drahtigen Muskeln seiner Schultern und seiner Brust gleiten.
Er spürte sein Herz in seinen Rippen schlagen und beobachtete, wie seine Kehle unter dem Druck seines schweren Atmens krampfhaft zuckte. Phillip war ständig wütend auf die angesammelte Energie, die sein Körper kaum halten konnte. Wenn er spielte, schaukelte er in einer Art religiöser Ekstase hin und her. Offensichtlich reichte es nicht aus, alles zu verbannen, was darin eingeschlossen war.
Phillips Finger streichelten ihr Haar, während sie weiterhin Penelopes nackten Körper küsste. Sie war freundlich zu dem, was sie als ihren Zustand des Trostes empfand. Sie krümmte ihren Rücken, drückte ihre nackten Brüste an ihn und beobachtete, wie ihre Augen unter ihren geschlossenen Augenlidern rollten, als Schweiß ihre nackte Haut bedeckte.
Die in ihm unterdrückte manische Energie hat merklich zugenommen; es würde etwas Druck brauchen, um es zum Kochen zu bringen. Penelope fuhr mit den Fingernägeln über ihre nackte Brust und zeichnete rote Linien. Phillips halb murrende, halb murrende Antwort verriet ihm, dass er sein Temperament richtig eingeschätzt hatte.
Philip bewegte sich schnell genug, um ihm den Atem zu rauben, packte sie, nahm Penelope in seine Arme und drehte ihren Körper an ihren. Sie schnappte nach Luft, ein winziges Lächeln erschien nur für eine Sekunde auf ihrem Gesicht, und dann schrie sie, als der Mann sich zu ihr drängte und ihre bereits getrennten Hüften noch weiter öffnete, um sich ihr anzupassen.
Er biss sich auf die Lippe und verzog das Gesicht, als er seufzte und das Echo ihres Zitterns in seinem Innersten spürte. Penelope drehte sich zum Spiegel, um ihr Spiegelbild zu beobachten, als sie in Phillip eindrang. Er folgte gerne den Linien seines Körpers und teilte ihn in eine Reihe von Linien und deren sich wiederholende Bewegungen auf; Er hatte Armlinien auf beiden Seiten seiner Schultern, die sich vor und zurück drückten.
Sie hatte die Rundung ihrer dicken Schenkel, die auf und ab gingen, auf und ab und sich in die Weichheit ihrer Hüften verwandelten. Die Achse seiner Schultern blieb gerade, aber auch er hob und senkte sich, und sie sah fasziniert zu. Phillips Körper sah aus wie eine zuverlässige Maschine, seine Bewegungen, bewusst oder unbewusst, dem Metronom nachempfunden, das einen so wichtigen Platz in seinen Emotionen einnahm.
Aber natürlich war Phillip keine Maschine, oder wenn er eine war, dann lebte er; Penelope war sich des klebrigen, salzigen Geschmacks des Schweißes auf ihrer Haut bewusst, der Wärme ihres keuchenden Atems an ihrer eigenen nackten Haut, der elektrischen Empfindlichkeit der winzigen Härchen, die sich überall auf ihr aufstellten, und natürlich des geschwollenen, geschwollenen Pulses . erstickend an der fürchterlichen Nässe seines eigenen allzu menschlichen Körpers.
Das kehlige Grunzen und Stöhnen (und er bemerkte es selbst mit einem Ruck), die dissonante Melodie seines sich windenden, sich windenden, sich windenden Körpers, der zu fleischig war, um mechanischen Begierden zu entsprechen, klang am animalischsten von allem. aus seiner Seele. Phillip war schon immer eine nicht übereinstimmende Reihe von Widersprüchen; schöne Hässlichkeit, plumpe Anmut, extravagante Leidenschaft, bestialische Automatisierung, feuchte Hitze.
Der Akt des Loslassens, das Konzept des Ablegens schien ganz anders zu sein als das von Phillip, und Penelope empfand unmoralische Freude darüber, sie an diesen Punkt gebracht zu haben, doch sie sah nur Langeweile, als sie auf ihr eigenes Spiegelbild zurückblickte, selbst als sie kam. .
Obwohl es schon spät war, zog sich Phillip wieder an. Penelope zog nur ihre Roben an und nahm dann ihre Wache an den französischen Toren wieder auf. Er lehnte sich mit einer Hand gegen die Glasscheiben. Seine Schultern waren angespannt.
Phillip, sagte er und holte tief Luft, es gibt da etwas, worüber ich mit dir reden möchte.
Wie du schon sagtest, sagte Phillip.
Morgen möchte ich, dass du Jeremiah und die anderen Haussklaven herausbringst.
Philipp seufzte. Wir haben darüber gesprochen, Liebling.
Nein, haben wir nicht. Das hast du selbst entschieden.
Ist es nicht mein Zuhause? sagte Phillip mit echter Wut in seiner Stimme. Sie stand an ihrem Nachttisch und starrte auf ihre Kämme und Parfums, ihre zarten Pianistenfinger berührten sie, als wolle sie ihre Unversehrtheit prüfen.
Ja, sagte Penelope mit dumpfer Stimme. Ist es. Aber was wäre wenn?
Dann schrie sie auf und Phillip sprang auf und rannte aus dem Fenster in ihre Arme.
Was ist das Problem?
Hier ist jemand sagte Penelope. Jemand schaut aus meinem Fenster, ich habe ihn gesehen
Philipp runzelte die Stirn. Wahrscheinlich Ihre Einbildung.
Das war es nicht sagte Penelope, zog sich zurück und schlug sich auf die Brust. Draußen war ein Mann. Aber er war nicht wirklich ein Mann. Er sah seltsam aus … schrecklich.
Er schauderte. Phillip wollte noch etwas sagen, aber sofort klopfte und knallte es von draußen. Du verstehst sagte Penelope.
Phillip ging zu den Türen und band sie los. Penelope zog sich zurück. Phillip, geh nicht dorthin. Du hast ihn nicht gesehen, oder?
Warte hier, sagte Phillip. Die Nachtluft war locker und feucht. Auf der anderen Straßenseite, in den Sklavenunterkünften, war ein schrecklicher Tumult, Geschrei, fast kreischende Stimmen, und darunter ständig ? Trommel? Philipp runzelte die Stirn. Was zum Teufel taten sie?
Das Mondlicht zeigte ihm, dass die Veranda leer war, aber der Pavillon umgestürzt war. Er hielt an, um zu versorgen. Ist es irgendwie geflogen? Oder ist es einfach abgestürzt?
Irgendetwas erregte seine Aufmerksamkeit. Zuerst dachte er, es sei ein gewöhnlicher Leinensack, der auf dem Boden lag, aber als er ihn umdrehte, hätte er fast geschrien; Ein raues, aber schreckliches Gesicht wurde darauf gezeichnet, und zwei Löcher wurden in die Mitte der Augen gemacht.
Er erkannte, dass es eine Art Maske war. Sie grinste ihn an und spürte einen Schauer in ihrem Rückgrat. Das Gesicht dieser Maske war ein allwissendes Gesicht; Dinge, die Phillip selbst nicht wissen will. Ein Gesicht, das einen Mann verfolgen könnte.
Er trat ein und schloss die Türen hinter sich ab. Penelope saß auf dem Bett und zupfte nervös an ihren Haaren. Was war das? sagte. Phillip hob die Maske und wollte gerade ein paar Witze machen, aber Penelope schrie erneut. Das ist das Gesicht, das ich sehe Ich wusste, dass ich da draußen jemanden gesehen habe, ich wusste es
Es sieht aus wie die Vogelscheuche eines Bauern, sagte Phillip. Wahrscheinlich nichts. Es könnte tagelang da liegen, ohne dass wir es merken.
Da war jemand, sagte Penelope. Seine Stimme war gerade. Jemand, der diese Maske trägt. Wahrscheinlich einer Ihrer wertvollen Nigger. Sie planen wahrscheinlich, uns alle im Schlaf zu töten.
Das reicht, sagte Phillip. Er stand auf, versteifte sich und ging zur Tür, die er hinter sich zuknallte. Penelope sah ihn nicht einmal an, als sie ging, aber sobald die Tür geschlossen war, hörte sie ihr Schluchzen.
Er starrte auf die Maske mit seinem hässlichen, faltigen Gesicht aus schwarzer Farbe in seinen Händen. Er blickte zur Tür seines eigenen Zimmers, dann zu Penelopes Tür, die für einen Moment zwischen den beiden gefangen war.
Obwohl er versuchte, sie vor Penelope zurückzuweisen, beunruhigte ihn auch der Lärm der Sklaven. Was auch immer sie tun, sie haben es noch nie zuvor getan. Er ging ins Bett und versuchte, den Ton auszuschalten, aber die Trommeln schlugen und klingelten und schlugen die ganze Nacht. Sie schlagen wie der Rhythmus deines Herzens.
***
Amelia wachte zu Klaviermusik auf. Irgendwo im Haus erklangen die Töne eines unbekannten Liedes (einige Sonaten, dachte er). Es dauerte einige Zeit, bis sie vollständig aufwachte und erkannte, dass Musik nicht Teil ihres Traums war.
Er stand auf und sein Rücken und seine Schultern stöhnten; Er lag die ganze Nacht auf der Couch. Es war die graublaue Zeit kurz vor der Morgendämmerung, und lange Schatten aus den Fenstern glitten über den Boden.
Amelia stand im Flur, blickte hin und her und versuchte, die Richtung der Melodie zu bestimmen. Hat es sich angehört, als käme es aus dem Lager? Er folgte ihr. Er war noch müde vom Schlaf, Angst zu haben kam ihm nicht in den Sinn. Er verspürte höchstens eine unpersönliche Neugier.
Er kam zu einer alten schiefen Tür; Die Tür öffnete sich zu einem Raum, in dem er sich erinnerte, dass er mit (abgerissenen) antiken Möbeln gefüllt war, die mit Laken ausgekleidet waren. Ja, die Musik kam definitiv von dort. Die Tür klemmte einen Moment, bevor sie aus dem Rahmen sprang. Drapierte Laken flatterten im Luftzug.
Amelia war überrascht, wie dunkel es drinnen war. Jemand hatte die Fenster vor langer Zeit gestrichen und die Drähte funktionierten nicht mehr.
Als er nach einem Lichtschalter suchte, von dem er wusste, dass er nichts tun würde, stellte er fest, dass die Musik aufgehört hatte. Er nahm eine Taschenlampe aus der Küche und richtete sie herum, sah das Klavier an der Rückwand: alt, unordentlich, sein Rahmen an allen Seiten verzogen.
Aber jahrzehntelang waren Staubspuren auf den Tasten, wie vom Fingerspiel. Er klickte auf eine, aber es erklangen keine Töne. Er versuchte es mit einem anderen und hörte nichts. Er wäre nicht überrascht zu erfahren, dass alle Saiten morsch waren.
Amelia aß automatisch ihr Frühstück und dachte an die Musik und den Traum der vergangenen Nacht. Es war seltsam, einen Traum zu haben, in dem es nicht um ihn ging.
Obwohl es ein Traum von diesem Haus war, war es eigentlich ein Traum von dem Zimmer, in dem er schlief. Phillip, sagte sie laut zwischen Kaffee und Penelope, wobei sie die Vokale wegließ. Wer waren sie?
Ein Klopfen an der Haustür unterbrach seine Gedanken. Er fand Miss Price auf der Veranda und lächelte wie eine Cheshire-Katze, die einen Korb mit Backwaren vor sich hingeworfen hatte. Willkommen in der Nachbarschaft sagte.
Amelia wirkte auf ihr Lächeln. Nun, wie nachdenklich, sagte er. Aber ich dachte, du wärst gestern willkommen?
Oh, das war nur ich als vielbeschäftigte Person. Das ist mehr als jeder andere. Es war, als ob er sich bückte, um den größten Teil seines Körpers durch die Tür zu bekommen. Amelia öffnete die Tür weiter und ließ ihn durch.
Sie saßen in dem, was Amelia als Wohnzimmer bezeichnete (obwohl Philip und Penelope es wahrscheinlich Wohnzimmer nennen würden). Abgesehen von der Wand aus unverpackten Kartons war alles, was zu sehen war, Amelias altes Sofa und ein alter Steinkamin (keine Ziegel, sondern ein ganzer).
Als ob sie vorhatte, sich in sich selbst zu bewegen (sie dachte, dass Amelia es sehr wohl tun könnte), ließ Miss Price den Raum durchblicken und lehnte sich so weit wie möglich vor, um die Flure hinunter und die durch die offenen Türen sichtbaren Treppen hinaufzublicken. Sie sprachen über nichts, bevor Amelia endlich zur Vernunft kam.
Miss Price, wie hieß die Familie, die dieses Haus gebaut hat?
Du meinst die Devereuxs?
Stimmt, aber erinnerst du dich an ihre Vornamen? Oder irgendetwas über sie?
Schwer zu sagen. Ich habe die ganze Geschichte vor Jahren gelernt. Hauptsächlich Geistergeschichten, weißt du. Sie sollen jetzt im Haus spuken. Aber es spukt offensichtlich schon, während du hier lebst. Seitdem wird es heimgesucht. Es wurde gebaut, wenn macht das Sinn?
»Aber ihre Namen«, sagte Amelia. Erinnerst du dich an nichts?
Ich bin sicher, dass ich irgendwo ein Buch habe?
Amelia legte Miss Price die Hand auf den Arm. Könnten Sie mir das für ein oder zwei Tage ausleihen? Ich bin sehr daran interessiert, etwas über die Geschichte des Hauses zu erfahren, weil Sie meine Neugier geweckt haben. Ich meine, es ist wichtig, dass ich seinen historischen Wert verstehe, nicht wahr? nicht wahr?
Dem konnte Miss Price kaum widersprechen. Das Buch, das er mitbrachte, ähnelte einem Highschool-Lehrbuch und war mit langen Abhandlungen über Grafschaftsfiguren aus dem 19. Jahrhundert gefüllt. Der Abschnitt über die Devereuxs war markiert, und die Seiten waren besonders ausgefranst.
Amelia ging in ihr Schlafzimmer (sie blickte unwillkürlich auf die Terrassentüren und stellte sich vor, wie im Traum rote Samtvorhänge darüber geklebt wurden) und setzte sich hin, um zu lesen:
?Archibald Devereux, Baumwollbaron, baute das Devereux Estate 1840 als Geschenk an seine Frau, die nur eine Woche vor Abschluss der Bauarbeiten starb. Das ließ Archibald allein, um ihren Sohn Andrew und ihre Tochter großzuziehen?
Amelia hielt inne und las dann den Namen laut vor:
Penélope.
Seine Finger zitterten leicht, als er die Seite umblätterte.
Penelope Devereux heiratete 1851 Phillip Rich, Pianist und Vormund des Vaters. Phillip,? Reich? In Penelope, angeblich als Zeichen der Hommage an ihren Vater, aber vielleicht wirklich lokaler Klatsch, da sie glaubte, ihre wohlhabende Familienabstammung sei ein Produkt der Kreuzung.
Als Archibald Devereux ein Jahr später starb, überraschte er alle, indem er das Haus und den größten Teil des Eigentums Philip statt seinem eigenen Sohn und seiner eigenen Tochter hinterließ.
Amelias Lippen bewegten sich und fassten die letzten Worte der Episode zusammen:
Phillip, Penelope und die meisten Sklaven und Hausangestellten starben, als am späten 16. Juni 1852 ein Feuer ausbrach.
Das war alles. Die Brandursache wurde nicht erfasst. Es gab jedoch ein Foto: Ihre Gesichter waren gebleicht und ausdruckslos, wie so oft auf Gemälden dieser Zeit, aber immer noch als Traumpaar erkennbar.
Er klappte das Buch zu und berührte den Einband mit einem Finger. Es ist natürlich möglich, dass er in der Vergangenheit von den Devereuxs gehört und sogar ihre Bilder gesehen und sich nicht daran erinnert hatte.
Diese alten Erinnerungen, die durch ihre Unterbringung im Haus und ihr Gespräch mit Miss Price an die Oberfläche gebracht wurden, könnten sich in ihren Träumen manifestieren. Ja, das machte mehr oder weniger Sinn und erklärte alles.
(Alles außer der Musik heute Morgen, aber warum sich über so eine Kleinigkeit Gedanken machen?)
Aber Amelia konnte nicht umhin, an eines der letzten Dinge zu denken, die Miss Price gesagt hatte (oder zumindest eines der letzten Dinge, auf die Amelia geachtet hatte): Selbst als sie hier lebte, wurde es schon heimgesucht. Es wurde gebaut.
Und er erinnerte sich an Miss Price, die über Ghost sprach, die Gestalt, die in Penelopes Fenster lauerte, und an die fast vergessene Erinnerung an einen Mann, der im selben Fenster stand wie Amelia im selben Raum, als sie einschlief.
Es wird seit dem Tag, an dem es gebaut wurde, heimgesucht.
Amelia hörte irgendwo im Haus den Klang eines Klaviertons.
***
Phillip starrte ins Feuer und stocherte mit der Spitze einer Eisenzange in den schwelenden Holzscheiten herum. Leben wir in einer Art Hölle, sagte er. Penelope weigert sich, ihr Zimmer zu verlassen. Es ist seltsam, denn damit fing alles an, zumindest für uns, aber Sie wissen, wie es war.
Er ist nicht der einzige, wie ich gehört habe, sagte Andrew. Ich habe Sklaven noch nie so nervös gesehen. Sie trug ihren besten weißen Seidenanzug und schaffte es irgendwie, im Stehen so auszusehen, als würde sie liegen.
Phillip sah schwach und müde aus, seine Kleidung ein wenig zerknittert. Er blickte auf den Kaminsims, wo ihm das Gemälde von Archibald Devereux und die Zwillingsbüsten von Janus gegenüberstanden. Kein Wunder, dass sie es sind, sagte er. Wer auch immer der Mann ist, er ist ihnen ein absoluter Horror.
Sie haben sich zuerst über ihn beschwert, sehen Sie, ich habe auch nicht darauf geachtet. Aber wer hätte gedacht, dass ein Geist herumschleicht, aus ihren Fenstern lugt und sich ihren schlafenden Kindern nähert?
Darum geht es bei all diesen gottverdammten Trommeln, fuhr er fort. Sie denken, es hält ihn davon ab. Wenn ich glauben würde, dass es funktionieren würde, würde ich mit ihnen auf ein Kalbsleder hämmern. Er versetzte einem Holzscheit einen besonders heftigen Schlag und legte die Zange dann beiseite.
Aber denkst du, es ist echt? sagte Andreas.
Ich weiß, dass es echt ist. Penelope hat es gesehen. Und der Schaden, den sie angerichtet hat, ist definitiv echt genug. Phillip starrte ins Feuer, ohne zu blinzeln. Deshalb habe ich dich gebeten, hierher zu kommen. Das ist dein Zuhause, Andrew.
Andrew hob seine Hand, um zu protestieren, aber Philip schlug ihn nieder.
Du bist hier aufgewachsen und hast deinem Vater geholfen, den Nachlass zu ordnen. Was auch immer passiert, du hast deinen Anteil.
Ich werde alles für dich tun, was ich kann, sagte Andrew.
Nicht für mich, sagte Phillip und drehte sich um. Für Penelope. Wir haben also noch einen Besucher?
Sie blieben stehen, als sie jemanden in der Tür stehen sahen, mit einem großen roten Gesicht, einem grauen Schnurrbart, einer sauberen Armeeuniform und auf einen Gehstock gestützt. Hinter ihm stand ein seltsam aussehender Sklave, der anscheinend versuchte, den Neuankömmling daran zu hindern, in den Raum zu platzen, aber es wagte, es nicht zu sagen.
Phillip, sagte der Mann in der Uniform. Er hinkte beim Eintreten. Ich hoffe, Sie haben nichts dagegen, dass ich reinkomme. Ich habe geholfen, dieses verdammte Haus zu bauen, und ich wollte nicht herumsitzen und darauf warten, dass es mir von solchen Leuten gezeigt wird.
Phillip lächelte sarkastisch. Captain Sydney. Danke fürs Kommen. Er nickte dem sich entfernenden Sklaven mit offensichtlicher Erleichterung zu und warf einen unlesbaren Blick über den Rücken des Kapitäns, als er ging.
Er nickte Captain Phillip zu, weigerte sich aber, ihm die Hand zu geben. Er grinste, als er sah, dass Andrew auf dem bequemsten Stuhl im Raum saß und mehrmals mit der Hand winkte. Andrew setzte sich eher zögernd auf einen anderen Stuhl, als Phillip aufstand.
Nun, Phillip, sagte der Kapitän, nach dem ganzen Aufruhr draußen zu urteilen, schätze ich, dass die örtlichen Gerüchte zur Abwechslung mal richtig sind. Er ließ sich mit dem leisesten Grinsen ein.
Das ist kein Geist, sagte Phillip. Ein Mann. Ein Mann, der darauf aus ist, mich, meinen Job und meine Ehe zu zerstören.
Der Kapitän drehte seinen Stock mehrmals in der Hand. Stimmt es, dass Ihre Sklaven diesen Mann ‚le Fantome‘ nannten?
Phillip nickte und der Kapitän grummelte.
Und die Umwelt mit einem lächerlichen Umhang und einer Maske bedrohen?
Ein weiteres Nicken.
Hmm. Also, was genau hat er gemacht?
Sie tut ihr Bestes, um mich verrückt zu machen, sagte Phillip. Er ging vom Kamin zum Fenster, öffnete die Vorhänge und spähte hinaus in die pechschwarze Dunkelheit. Dieser ‚Geist‘ greift meine Sklaven an, zerstört mein Eigentum, hinterlässt Drohbotschaften für mich und meine Frau und stiehlt alles, was nicht festgenagelt ist.
Diese Woche hat er die Pferde getötet, alle, jedes Pferd im Stall Die Sklaven sagen, sie hätten ihn rennen sehen, aber niemand habe gesehen, wie er hineingekommen sei.
»Das Schlimmste ist, dass er Penelope quält. Er sagt, er habe sie drei Wochen lang jede Nacht an seinem Fenster gesehen und manchmal sogar versucht, hineinzukommen.
Warum hast du ihn nicht erschossen und ihn erledigt? sagte der Hauptmann.
Ich habe ihn noch nie gesehen, sagte Phillip. Draußen spielen die Trommeln lauter und schneller. Ohne Penelope hätte ich vielleicht nicht einmal geglaubt, dass es existiert.
Warum hast du die Polizei nicht benachrichtigt? Andreas hat es gewagt.
Sind das Betrüger und Betrüger? sagte der Hauptmann grunzend. Nein, bei dieser Art von Problem brauchst du die Hilfe eines echten Mannes. Ist das der Grund? Ich sage Phillip, ich hätte nichts gegen eine Zigarre.
Phillip öffnete die Aufbewahrungskiste sowohl für Andrew als auch für den Kapitän, nahm aber keine für sich.
Penelope schreibt und sagt mir, dass sie denkt, es geht nur um Sklaven, fuhr der Kapitän fort.
Da bin ich mir sicher, sagte Phillip. Er hat sie die ganze Zeit verdächtigt. Er hat Jeremiah fast getötet.
Andreas ertrunken. Aber er war doch gerade hier? Geht es ihm gut?
Wie es sein mag. Er hätte ihr fast die Haut ausgepeitscht. Du weißt, wie stark du bist, wenn du die Beherrschung verlierst.
Aber er kann doch nicht glauben, dass Jeremiah der Geist ist? sagte Andrew und schüttelte den Kopf. Das freundlichste Geschöpf der Welt. Dein Vater hat ihn mit seiner eigenen Hand aufgezogen
»Sag das mal Penelope«, sagte Phillip. Wenn Jeremiah nicht der Geist ist, dann wird er sicher jeden beschützen. Er war die ganze Zeit davon besessen, die Sklaven dafür verantwortlich zu machen, aber ich weiß nicht warum. Sie haben mehr darunter gelitten als alle anderen.
Da kann ich Ihnen recht geben, sagte der Hauptmann und mischte sich ein. Er ließ sich etwas weiter auf seinem Platz nieder. Das alles klingt für mich wie ein Haufen Nigger-Hexerei.
Nun, ich verstehe nicht, wie es passiert ist? sagte Andreas.
Wenn Sie Neger unter Ihrem Dach wohnen lassen, werden sie arrogant, fuhr der Kapitän fort. Wir müssen alle sterben. Nichts davon wäre passiert, wenn wir uns bei der Hausarbeit auf ehemalige irische Vertragsbedienstete verlassen hätten. Ich gebe zu, ein Ire ist nicht viel besser, aber zumindest ist er es nicht. Lade den Teufel nicht unter dein Dach.
Phillips Lächeln wurde breiter und zerbrechlicher, als der Captain sprach. Andreas sprang.
Haben Sie eine Ahnung, was diese Person will? sagte. Jeder, gibt es einen Grund, warum er das alles tut?
Das ist es tatsächlich, sagte Phillip und zog etwas aus seiner Tasche. Dies ist ein Brief, den ich neulich von dem sogenannten Geist erhalten habe.
Der Captain riss Phillip den Brief aus der Hand und begann ihn zu lesen. Philip fuhr fort, als wäre nichts passiert.
Er sagt, dass die Dinge nur noch schlimmer werden, bis er das Devereux-Anwesen verlässt. Passen Sie auf, er trennt mich besonders; ich gehe nur. Geist bedeutet, dass Penelope bleibt.
Andreas schauderte. Was für ein schrecklicher Gedanke, allein mit dieser Bestie zu sein, die durch dieses Haus streift
Schrecklich, murmelte der Kapitän und las den Brief noch einmal. Was glaubst du, bedeutet es?
Was bedeutet das? sagte Philipp. Das heißt, ich weiß, wer der Geist ist.
Andreas saß vorne. Sie machen?
Na sicher Phillip öffnete seine Arme. Ist es nicht eine seltsame Bitte, dass wir alleine gehen? Sagt uns das nicht, wer hinter all dem steckt?
Andrew sah verwirrt aus. Der Kapitän machte eine ungeduldige Geste. Wenn du denkst, du weißt etwas, spuck es aus, oder? sagte.
Phillip blieb direkt vor dem Kapitänssitz stehen. Irgendwie komisch, dass Sie das sagen, Captain. Weil wir beide wissen, wer das Phantom ist.
Phillip lächelte nicht mehr. Andrews Kinnlade klappte herunter. Der Kapitän ließ seine Zigarre fallen und musste sie auffangen, bevor sie ein Loch in seine Jacke blies. Als er sich wieder erholte, grummelte er so laut er konnte und sagte: Ich? sagte.
Sei kein Narr, Captain Sidney, sagte Phillip. Ich habe dich hergebracht, weil dein Spiel vorbei ist. Du hast dich mit dem Brief verraten. Ich muss gehen, aber Penelope muss bleiben, hm? Ich finde es interessant angesichts der Tatsache, dass Penelopes Hand noch nie jemand aggressiver gefolgt ist als du es getan hast.
Der Kapitän zuckte mit den Schultern. Na und? Archibald war mein bester Freund, seine Tochter wuchs zu einer wunderschönen jungen Frau heran, und als die Zeit gekommen war, bat ich ihn um Hilfe. Archibald hat dich ausgewählt und Penelope davon überzeugt, mit ihm zu gehen. Ich war nie krank. Ich werde darüber hinwegkommen. Viel Glück euch beiden.
Machst du? sagte Philipp. Seine Stimme war wie Eis.
Phillip, ich glaube nicht, dass der Kapitän so etwas tun würde, sagte Andrew halb stehend.
Er vertraut Ihrer Meinung, Andrew, sagte Phillip. Das ist der Kapitän für Sie, jeder kann ein nettes Wort über ihn verlieren. Eine perfekte Tarnung?
Nun sehen Sie mal hier, sagte der Kapitän mit blauen Flecken. Vielleicht hast du es nicht bemerkt, aber ich hätte fast mein Bein an Santa Anna verloren. Wie glaubst du, kann ich es schaffen, die ganze Nacht auf deinem Grundstück herumzuschleichen und mit so einem Maulwurf aus dem Fenster deiner Frau zu starren?
Phillip funkelte ihn an. Ich weiß nicht, wie Sie das machen, aber ich bin sicher, Sie waren es, der es getan hat, und ich habe Sie hergebracht, um von Mann zu Mann zu fragen, ob Sie irgendeine Würde haben … Hören Sie mit diesem Unsinn auf.
Captain Sidneys Gesicht war jetzt pflaumenfarben. Er stand auf und seine Worte kamen hart heraus, als er neben seiner Wut um Luft kämpfte.
Der einzige Grund, sagte er und hielt inne, um sich den Schweiß von der Stirn zu wischen, ist der EINZIGE Grund, warum ich Sie nicht nach draußen bringe und Ihnen aus Respekt vor dem Andenken dieses Mannes nicht gleich auf den gottverdammten Kopf schlage. Er zeigte auf die Malerei. Und die Traurigkeit, die das bei Penelope hervorrufen wird. Wenn du jemand anderes wärst?
Bevor Phillip antworten konnte, trat Andrew zwischen sie. Moment mal, sagte er. Gibt es keinen Grund, warum wir drei nicht bei uns sein sollten?
Er blieb stehen und drehte ein wenig den Kopf. Die anderen Männer beobachteten ihn neugierig.
Phillip, sagte Andrew, sonst spielt niemand im Haus Klavier, oder?
Phillip sah verwirrt aus. Warum sollte das jetzt wichtig sein?
Weil jemand auf deinem Klavier spielt.
Sie alle lauschten und hörten schwach aus einem anderen Raum: die sanften, gespenstischen Töne der Musik.
Meine Sonate, sagte Phillip.
Nachdem eine disharmonische Melodie ins Musikzimmer kam, verließen alle drei Männer den Saal. Als sie ankamen, stellten sie fest, dass alle Lampen außer einer erloschen waren und dass das Klingeln der dicken, gepolsterten Finger seiner Handschuhe die unbeholfene, dissonante Natur der Lampe erklärte, die eine monströse Gestalt mit seinen Händen auf den Tasten beleuchtete.
Ein grauer Reitmantel mit hohem Kragen und zerrissenem Saum hing über den Schultern des Phantoms. Seine Maske war wie eine grimassierende Laterne bemalt, und sein Hemd und seine Hose waren locker, sodass seine Glieder scharf gegen den Stoff gewinkelt waren, was ihm das Aussehen einer zerlumpten Vogelscheuche verlieh.
Hinter den Schlitzen seiner groben Maske reflektierten seine Augen das Licht der Lampe. Er hörte nicht auf zu spielen, als die Männer eintraten, außer dass er ihnen einmal in stillem Einverständnis zunickte und dann direkt wieder zu seiner Musik zurückkehrte, wobei ihm jeder auf die Nerven ging, während die schrillen, klingelnden Töne weitergingen.
Phillip schaffte es, zuerst zu sprechen. Wer bist du? sagte. Was machst du in meinem Haus?
Liebling sagte der Kapitän und trat vor. Sie müssen dieses Gebäude sofort verlassen. Unabhängig von der Art Ihrer Beschwerde muss sie gemäß den Gepflogenheiten ehrenwerter Menschen gelöst werden.
Phillip warf dem Captain einen Seitenblick zu. Andrew blieb an der Tür stehen. Der Geist sagte nichts.
Liebling ? sagte Phillip und trat wieder vor, und als er das tat, sprang Ghost auf seine Füße und zog eine Pistole aus den verborgenen Falten seines Umhangs.
Andrew warnte, aber es war zu spät: Blitze und eine ohrenbetäubende Explosion erfüllten den kleinen Raum, und Phillip wich zurück, unfähig, den Kapitän einzuholen. Andrew rannte an Phillips Seite, und das Phantom wirbelte herum, sein Umhang wirbelte hinter ihm her, und stürmte durch die nördlichste Tür hinaus. Der Kapitän versuchte zu jagen, konnte aber nur hinken.
Phillip, beweg dich nicht, sagte Andrew, aber Philip setzte sich noch. Andrew versuchte ihn zu beruhigen, aber Phillip winkte ihm zu.
Bin ich in Ordnung? sagte. Sehen Sie, ich wurde nicht erschossen, da war keine Kugel, da war Schießpulver. Er wollte uns nur Angst machen.
Andrews Seufzer der Erleichterung erschütterte seinen ganzen Körper. Es war weiß wie ein Laken. Aber wieso?
Damit er entkommen kann sagte der Hauptmann.
Nicht so, sagte Phillip und stand auf. Das führt nur zu einem alten Keller. Penelope und Andrews Vater haben ihn als Weinkeller benutzt. Er wird dort gestrandet sein.
Als sie die Tür aufschoben, klemmte sie, andererseits verbarrikadierten sie sich und die drei mussten sich zusammentun und die Tür aufbrechen. Aber drinnen waren nur staubige, unbenutzte Weinregale; Es war kein Geist in Sicht.
Andrews Mund stand offen, und sogar der Kapitän sah überrascht aus. Phillip wirbelte in dem winzigen Raum herum. Aber er ist hierher gerannt. Wir haben ihn doch alle gesehen, nicht wahr?
Andrew nickte und der Kapitän strich durch. Er kann nicht einfach verschwunden sein, sagte Phillip und hämmerte gegen die Wände. Das kann er nicht sein
Erschrocken über die Anwesenheit des Kapitäns, aber zu panisch, um sich fernzuhalten, drehte sich Phillip nicht mehr um, bis Jeremiah im Musikzimmer auftauchte und mit beiden Händen winkte.
Sir, sagte Jeremiah, das ist Miss Devereux, Sir. Sie ist in ihrem Zimmer und schreit, und wir können die Tür nicht öffnen.
Penélope? sagte der Hauptmann. Ist er verletzt?
Das wissen wir nicht, Sir, sagte Jeremiah. Wir können die Tür nicht öffnen.
Nicht zu gebrauchen sagte der Kapitän, drückte Jeremiah nach unten und schob seinen massiven Körper durch die Tür. Andrew und Phillip folgten ihm (Phillip hielt kurz inne, um Jeremiah beim Aufstehen zu helfen).
Als sie an Penelopes Tür ankamen, ertönte tatsächlich ein Schrei von drinnen, aber er war leise und gedämpft. Diesmal war die Tür nur mit einem schwachen Schloss gesichert und Phillip brach die Tür auf einen Schlag auf. Das Zimmer war vollgestopft mit einem schiefen Bett, heruntergezogenen Vorhängen, zerbrochenen Spiegeln und Penelopes Sachen, die auf dem Boden verstreut waren.
Niemand war zu sehen, und die Quelle der Schreie war zunächst unklar, aber dann sah Andrew den Rumpf des Dampfschiffs in der Ecke des Raums. Auf dem Deckel stapelten sich schwere Bleigewichte und alles wackelte.
Phillip eilte zu ihr, warf die Gewichte zu, öffnete den Kofferraum und fing die weinende Penelope auf, als sie herausstürzte und ihre Arme um ihren Hals warf und gegen sie fiel. Es dauerte lange, bis er sprach.
Andrew stand sprachlos auf der einen Seite des Koffers und der Kapitän auf der anderen, sein Gesicht war wütend rot, sein Körper zitterte und seine Knöchel waren weiß um die Spitze seines Stocks, als würde er jemandem auf den Kopf schlagen. jeder Moment. Jeremiah zappelte in der Nähe herum und wagte es nicht, Penelopes privates Schlafzimmer zu betreten.
Phillip schaukelte mit Penelope in seinen Armen hin und her, Tränen trübten seine Augen. Er war weiß und schweißgebadet, seine Kleidung war zerrissen und seine Arme waren verletzt. Als er endlich sprach, füllten sich die Worte mit kleinen, abgehackten Schluchzern: Er war, er war?
?Geist?? sagte der Hauptmann.
Hat er gesagt, er würde mich lebendig begraben? sagte Penelope. Er hat mich dorthin gebracht und ich konnte ihn lachen hören, ich konnte den Deckel nicht öffnen und … Seine Stimme wurde gedämpft.
Aber wie ist er hier reingekommen? sagte Andreas. Wir haben ihn gerade vor fünf Minuten im Musikzimmer gesehen? Und dann verschwand es aus einem Schrank?
?Ich weiß nicht,? sagte Penelope. Ich drehte mich um und er war da. Und er packte mich und es war so stark und ich versuchte zu schreien, aber seine Hand bedeckte meinen Mund und, und, und??
Sie beruhigte ihn wieder, als Phillip völlig zerfiel. Der Captain verzog das Gesicht und sah weg. Andrew runzelte die Stirn und betrachtete den Schiffsrumpf.
War nicht so viel Gewicht auf ihm lastet? sagte. Und hier um die Ecke gibt es noch mehr. Wir müssen ihn unterbrochen haben, bevor er zu Ende sprechen konnte. Aber warte mal, Penelope, gehört diese Truhe nicht dir? Er muss es versteckt haben. Wo würdest du so etwas in deinem Zimmer aufbewahren, ohne dass es dir auffällt??
?Was macht es aus?? sagte der Kapitän, das Schallgitter.
Ist es wichtig, dass er uns erzählt, wie er hierher gekommen ist? sagte Andreas. Penelope, wo warst du kurz bevor du Ghost gesehen hast?
Er deutete auf den Spiegel, wo die Scherben ein Dutzend Versionen der Szene widerspiegelten. Andrew ging hinüber, betrachtete sein Spiegelbild, kehrte in den Raum zurück und dann zurück zu seinem Spiegelbild. Phillip warf ihm einen fragenden Blick zu.
?Siehst du?? sagte Andreas. In diesem Spiegel können Sie den gesamten Raum sehen, bis auf die südlichste Wand, die die Schranktür ist. Schranktür…?
Er öffnete den Schrank und ging hinein. Einen Moment später rief er sie an; Seine Stimme hallte vor Neugier wider. Phillip folgte ihm, legte Penelope aufs Bett, der Kapitän hinkte mit, und sie waren schockiert, als sie sahen, wie eine Platte auf der Rückseite des Schranks aufgeschoben wurde und einen langen, dunklen Flur freigab.
Neben der Platte befand sich ein Satz Bleigewichte, ähnlich denen, die im Kofferraum aufgestapelt waren. Andrew grinste, offensichtlich zufrieden mit seiner Entdeckung.
?Unglaublich,? sagte. Ich wette, es landet direkt in diesem alten Weinschrank. Zu denken, dass ich nie wusste, dass diese Passage existiert. Hast du es geschafft, Philipp??
Philipp nickte.
Ich wette, es gibt noch mehr davon, sagte Andreas. Jetzt wissen wir, wie das Phantom ungesehen um das Haus herumwandert.
Das bedeutet, dass der Geist jemand ist, der das Haus sehr gut kennt, sagte der Kapitän.
Ja, das ist es, sagte Phillip, und sein spöttisches Lächeln kehrte zurück. Zum Beispiel jemand, der beim Bau geholfen hat?
Die Augen des Kapitäns weiteten sich. Du musst verrückt sein? Wie kannst du behaupten, ich sei der Geist, wenn wir alle direkt neben ihm stehen, wenn wir ihn sehen?
Das ist klug, ich übernehme es für dich, sagte Phillip. Du fragst mich, wie du mit deinem schlimmen Bein ein Ghost werden konntest. Also frage ich dich, woher wissen wir, dass Ghost nur ein Mann ist? Was hast du getan, hast du einen Schauspieler oder einen entlaufenen Sklaven für die Rolle engagiert? wegen irgendetwas. Soweit ich mich erinnere, ist er der Hüter des Theaters.
Der Kapitän biss die Zähne zusammen. Du elender kleiner Bastard
Das ist kein Leugnen, sagte Phillip.
Phillip, nein, der Captain würde mir so etwas niemals antun sagte Penelope.
Er stand auf und wollte noch mehr sagen, aber dann sah er Jeremiah an der Tür lauern und deutete und schrie. Er war es Ich weiß, dass er es war
Jeremiah wich zurück und hob abwehrend die Hände, und Penelope stürzte tatsächlich mit erhobenen Nägeln auf ihn zu. Andrew fing sie auf und die beiden kämpften für einen Moment, unvorbereitet auf ihren Kraftausbruch.
Sie schaffte es, ihn zurück aufs Bett zu schubsen, während er weiter schrie: Das war er, dieser schwarze Bastard, ich weiß Siehst du nicht, wie sehr du meinen Dad gehasst hast, wie lange du auf die Gelegenheit gewartet hast, das zu tun Zahlen Sie uns alle zurück??
Sogar der Kapitän sah überrascht aus. Phillip hielt ihm einen Finger ins Gesicht. Willst du es immer noch nicht zugeben? Du wirst nicht einmal deinen Mund aufmachen, um Jeremiahs Namen reinzuwaschen? Ich weiß, dass du keinen Respekt vor ihm hast, aber ich dachte, zumindest würde dir sein Ehrgefühl etwas bedeuten.
Der Kapitän wedelte mit dem Finger zurück. Das reicht, verdammt noch mal, wer steckt eigentlich dahinter
Warum sagst du es uns dann nicht? sagte Philipp.
Weil ich damit richtig umgehen werde, wie es ein echter Mann tun würde, sagte der Kapitän sarkastisch.
Moment mal, sagte Andrew, Wirklich?
Das war Jeremia sagte Penelope.
Das ist der Kapitän sagte Philipp.
Ich weiß, wer dahintersteckt, ich weiß brüllte Kapitän.
Aber wir wissen es nicht, keiner von uns weiß es sagte Andreas.
Penelope brach schluchzend auf dem Bett zusammen. Phillip tröstete den Kapitän mit einem hasserfüllten Blick. Captain Sidney stand breitschultrig da wie eine Statue. Andrew saß in der Ecke, den Kopf hilflos in den Händen. Jeremiah trat ein wenig zurück, ein Schatten in der Tür, sein halbes Gesicht erstrahlte.
Und draußen schlugen die Trommeln ununterbrochen bis zum Morgengrauen.
***
Amelia wachte auf und sah sich um. War es auf dem Dachboden?
Er rieb sich den Nacken (er tat wieder weh. Hat er jemals in diesem Haus in einem richtigen Bett geschlafen?) Ja, er stellte die Kisten hierher und dann setzte er sich für eine Sekunde hin, um sich auszuruhen. Wie ist er hier eingeschlafen, wo es doch so viele Orte gab?
Aber natürlich kannte er die Antwort; weil er die ganze Nacht aufgeblieben ist. Weil er Angst hatte zu schlafen. Er seufzte. Verliere ich den Verstand, dachte sie, oder passiert das alles wirklich?
Er schimpfte mit sich selbst; es war nichts Verrücktes am Träumen. Es waren zwar lebhafte Träume, aber na und? Er hatte sich schon erklärt, wie er geträumt hatte, bevor er die Namen und Gesichter der Devereuxs kannte. Sie war nervös wegen des Umzugs und trauerte immer noch. Es machte alles Sinn.
Sie gestand sich nicht ein, dass sie auf dem Weg nach unten ins Schlafzimmer gehen wollte, um nach einer Geheimtür im Schrank zu suchen. Eine solche Tür würde natürlich alle seine richtigen Erklärungen ruinieren.
Er gab auch nicht zu, dass die Klaviermusik hörbar war und aus dem Lagerhaus kam, das einst das Musikzimmer war, von dem Phillip mit dem Ghost geträumt hatte.
Das Haus sah angespannt aus, als du hindurchgingst. Wohin er auch ging, er hatte das Gefühl, als hätte jemand dort gerade einen Streit beendet und Spuren seiner Wut hinterlassen.
Amelia ging in ihr Schlafzimmer. Der Schrank stand noch an der gleichen Stelle. Er zögerte, bevor er die Tür öffnete, und machte sich auf das gefasst, was drinnen auf ihn wartete. Aber natürlich waren auch seine eigenen Sachen leer. Er strich mit den Händen über die Rückwand. Es würde ein paar Werkzeuge brauchen und den Putz durchbohren, aber was dann?
Was dann, dachte er? Selbst wenn er Recht hätte, was würde er finden? Wenn es den Geheimgang wirklich gegeben hätte, hätten die Devereux ihn zweifellos betreten. Die Untersuchung des Schranks sagte ihm auf die eine oder andere Weise nichts.
Amelia bemerkte, dass ihre Hand schmerzte, und erkannte dann, dass es daran lag, dass sie etwas Hartes in ihrer Handfläche drückte; Goldstück im Garten. Hat er sie die ganze Zeit getragen?
Was ist das für ein Ding, dachte er und hielt es fest. Wenn es einmal eine bestimmte Form hatte, ist es jetzt nur noch ein obskurer Haufen. Er versuchte es fallen zu lassen, merkte aber irgendwie, dass er es nicht konnte. Seine Finger lösten sich nicht und er stand da, wedelte mit der Hand hin und her und versuchte, sich von der kleinen Erinnerung zu befreien. Es fühlte sich unnatürlich kalt an, wenn es berührt wurde.
Er keuchte und schwitzte, als er fertig war. Das Goldstück war immer noch in seiner Hand. Es war wie ein schrecklicher Anblick. Sie strich ihr verschwitztes Haar zurück und dann, dachte sie. Wenn ja, wie wird es sein?
Amelia kam aus dem Schrank, ging zu der Kommode, die sie am Vortag gefüllt hatte, und begann sie auszuräumen. Der alte Koffer seines Vaters war groß genug, um fast alles aufzunehmen, was er besaß. Er hielt an, um ein paar wichtige Dinge aus dem Badezimmer zu holen, schnappte sich seinen Laptop und lud dann alles ins Auto.
Er richtete das GPS ein, um das letzte Motel zu finden, in dem er übernachtete, im Gegensatz zu seiner Reise vor ein paar Tagen. Er hat beim Wegfahren nicht in die Spiegel geschaut, er hat sich nie das Haus angesehen.
Er schaltete das Radio so laut er konnte ein und dachte sich nichts dabei. Andernfalls dachte er an seinen Vater. Es tat weh und die Tränen erschwerten das Fahren, aber alles war besser, als an das Haus zu denken.
Er schwor, dass er nie wieder an dieses Haus denken würde. Das Haus war nicht real.
Das Haus war ein Gespenst.
Dieses flache, missgestaltete Goldstück steckte noch in seiner Tasche. Er spürte die ganze Fahrt über die Kälte des Autos auf seiner Kleidung, merkte aber nicht, dass sie da war.
***
Es hatte keinen Sinn, zu versuchen, zu arbeiten. Es hatte keinen Sinn, hinauszugehen. Es schien keinen Sinn zu machen, irgendetwas zu tun, also lag Amelia auf dem Bett und beobachtete die Flügel des Deckenventilators.
Das Motelzimmer roch schwach nach billigem Desinfektionsmittel; die Stille war entnervend. Er merkte, dass er sich zwang, Klaviermusik zu hören. Vielleicht konnte er nur hören, wenn er leise genug war?
Er setzte sich und fuhr sich mit den Händen übers Gesicht. Gott, dachte sie, was mache ich hier? Er zog seine verschwitzten Klamotten aus und hinterließ eine Spur, als er zu dem kleinen, weiß gefliesten Badezimmer ging. Er drehte das heiße Wasser ganz auf und stellte sich in die Dusche und ließ es fließen. Seine Haut brannte, aber es machte ihm nichts aus; Nach 20 Minuten war er taub.
Sie glitt träge mit ihrer Hand über ihren Bauch, über ihre Hüften und zwischen ihre Beine, berührte sich selbst, ohne nachzudenken, eher ein mechanischer Reflex als alles andere.
Amelia testete es, indem sie mit einem Finger ihr Geschlecht auf und ab bewegte. Wassertropfen folgten der Linie ihrer Hüften und benetzten damit eine Fingerspitze, fuhren erneut ihren Körper nach und zitterten, als die Wärme ihre empfindlichen Stellen kitzelte.
Sie schüttelte lässig ihren Kitzler mit ihrem Daumen und lehnte sich gegen die Fliese, seufzte, schloss ihre Augen, ließ alles außer dem Gefühl los. Der Dampf beschlug das Duschfenster, versiegelte den Raum und gab ihm ein angenehmes Gefühl der Isolation.
Amelia ließ ihre freie Hand über ihren Körper gleiten, folgte der gekrümmten Unterseite jeder Brust und drückte dann eine fest. Sie runzelte die Stirn und versuchte es dann erneut, aber egal, wie sehr sie es versuchte, es alleine zu tun, war nicht so befriedigend, stattdessen drehte sie ihren Finger und Daumen um eine Brustwarze.
Eine angenehm prickelnde Wärme ging aus, also tat er es noch einmal und richtete die Spitze gerade. Zur gleichen Zeit, als er spürte, wie ihre Fotze fest zusammengepresst wurde, schob er einen Finger in sich hinein. Sie machte sich nicht die Mühe, sie zu bewegen, genoss das Gefühl, dass etwas in ihr war, als ihre anderen Finger die zunehmend heiße Spitze ihrer Klitoris rieben. Er knurrte in seiner Kehle, so leise, dass es kaum hörbar war.
Amelias Rücken rutschte die Wand herunter, heißes Wasser lief über sie und sie brannte, bis sie auf dem Duschboden saß. Er leckte sich die Lippen, genoss das nasse, sinnliche Gefühl und drückte sich härter, grunzte vor Anstrengung, seine Handfläche rieb seine Muschi.
Tausendundeins überlappende Bilder wirbelten in seinem Kopf herum, die meisten davon Erinnerungen; lange Nächte, dunkle Orte, kühle Laken, verschwitzte Körper, weiche Lippen, leises Flüstern und feurige Schreie. Er beugte sich vor, seine Bauchmuskeln kräuselten sich, als er drückte, drückte, drückte und auf seine eigene Lippe biss, bis sie blutete. Harsche Echos fegten durch seine Mitte, sandten Wellen seine Wirbelsäule hinauf, seine Schultern hinab, die Rundungen seines Körpers hinab und durchfluteten ihn mit ungleichmäßiger Freude.
Seine Augen verdrehten sich und er fühlte sich immer feuchter. Die unterdrückte Verdrängung so vieler schlafloser Nächte in Richmond, die Sorge und Schmerz, Ungewissheit und Trauer in der Wärme roher Körperlichkeit dahinschmelzen lassen und sich Stück für Stück zurückziehen.
Es ist eigentlich Fuck er stöhnte. Er beugte sich über sich, dann beugte er sich vor, zupfte mit seiner freien Hand an seinen nassen Haaren und bewegte sie überall hin und her, zitterte die ganze Zeit in seinem Herzen, dann keuchte er und war benommen, fast unfähig, sich zu bewegen, ein wunderbares Gefühl von Leichtigkeit im Gegenteil der Nebel aus Schmerz und Stress, der in den vergangenen Monaten dort geblieben zu sein schien, sammelte sich hinter seinen Augen.
Amelia gab sich einen kleinen, kaum hörbaren Anschein von Zufriedenheit, fast Zufriedenheit, und stand dann auf und versuchte, ihre Richtung wiederzugewinnen, ohne die Neuheit ihrer Stimmung vollständig zu ruinieren.
Er bemerkte, dass das Wasser kalt war. Er stellte es ab und lauschte weiter dem Summen der Pfeifen. Natürlich ist es ein Fehler; Stimme ihm von den sterbenden Worten seines Vaters, seinem Kampf ums Atmen und?
Amelia.
Er blieb stehen, immer noch nackt und nass. Für einen Moment klang das Klempnergeräusch fast wirklich wie das seines Vaters?
Amelia.
Er sprang.
Devereux.
Er begann zu zittern.
Devereux, keuchte das Wasser, als es um den Abfluss wirbelte, eine perfekte Imitation der schmerzhaften, erstickenden letzten Worte seines Vaters, und dann Stille.
Er streckte die Hand aus, um die Wasserhähne wieder aufzudrehen, überlegte es sich dann aber anders. Das ist nicht real, sagte er sich. Ich höre etwas. Selbst vollkommen gesunde, rationale Menschen können Dinge hören und sehen, die nicht real sind.
Oder vielleicht bin ich nicht bei Verstand oder überhaupt nicht logisch. Vielleicht bin ich verrückt. Aber auch das ist kein Problem. Es ist besser, als zu glauben, dass es echt ist.
Sie wickelte ein Motelhandtuch um ihren Körper, machte sich nicht die Mühe, ihr Haar zu trocknen oder zu glätten, wollte nicht einmal in die Nähe des Spiegels gehen. Der Hauptraum war dunkel und sie lag auf dem Bett und ließ die kühle Luft des Ventilators ihre nasse, nackte Haut kitzeln. Es gibt nichts zu befürchten, sagte er sich. Genieße einfach die Stille. Genieße einfach die Dunkelheit. Hab einfach Spaß?
Dunkel?
Er ließ das Licht an, als er das Badezimmer betrat. Jetzt sind sie unterwegs…
Amelia sprang auf, aber bevor sie etwas sagen oder tun konnte, bedeckte eine Hand ihren Mund. Die dicken, gepolsterten Handschuhe erstickten ihn fast. Ein Körper, der sich von hinten um ihn schlang, schlanke Glieder, umgeben von schrecklicher Kraft und schrecklicher Kälte. Ein weiterer Arm schlang sich um ihre Taille und die zappelnde Gestalt zog sie vom Bett auf den Boden.
Er wehrte sich, aber es gab wenig Hebelkraft, als er mit dem Gesicht nach unten auf den Teppich fiel, während sein Angreifer auf ihm saß. Eine Hand packte ihr nasses Haar und schlug ihren Kopf auf den Boden, und sie schrie kurz vor schwindelerregenden Schmerzen auf.
Die unsichtbare Gestalt rollte ihn herum und kletterte auf ihn. Ein wenig Licht von der Neonreklame draußen drang durch die Fensterläden und erkannte die unverwechselbare Silhouette des Anzugs des Phantoms.
Ihre Hand war immer noch über ihrem Mund, und sie beugte sich zu ihm und drückte auf ihren nackten Körper. Amelia ballte ihre Fäuste und griff ihn an, aber nichts war miteinander verbunden; es schien nur fest zu sein, wenn er es berührte, aber nicht, wenn er es berührte.
Er ließ sie ein wenig länger kämpfen, bevor er ihre Handgelenke zusammenschlang. Amelia konnte sich nicht bewegen, konnte nicht widerstehen, konnte nicht schreien. Der Geist senkte sein Gesicht zu ihrem; Er sah, wie der zerknitterte Stoff der Maske mit dem keuchenden Atem seines Atems ein- und ausging.
Ein säuerlicher Geruch kam davon. Amelia schloss die Augen, als sie anfing zu tränen. Er zuckte zusammen, als eine kalte, behandschuhte Hand seine Wange berührte. Oh mein Gott, dachte sie, lass es bitte bald vorbei sein…
***
Es war Nacht und die Lampen waren aus, aber am Ende des Flurs erschien eine einzelne flackernde Kerzenflamme, die er zwischen die Finger klemmte, um ihr Licht zu übertönen. Es war Jeremia.
Er hielt inne, als würde er etwas zuhören, nickte dann vor sich hin und fuhr fort. Schritte fielen sehr leise auf den dicken Teppich. Er erreichte die Tür am Ende des Korridors und drehte langsam die Klinke, sodass kein Geräusch zu hören war. Das gut geölte Scharnier verriet ihn nicht.
Aber als sich die Tür öffnete, war Penelope da, weiß, als würde sie in ihrem Abendkleid auf ihn warten. Er ließ die Kerze fallen und trat zurück, die Hand vor den Mund, um nicht zu schreien.
Penelope reagierte nicht, außer das Wachs aufzuheben, bevor zu viel Wachs verschüttet wurde. Er hielt es in seiner Hand und hielt es so, dass es ein flackerndes Leuchten auf sein Gesicht warf. Er sah Jeremiah an und er wurde weiß. Er lehnte an der Wand, sein Gesicht verschwitzt, seine Augen niedergeschlagen. Sein Mund bewegte sich, aber es kamen keine Worte heraus.
Penelope fuhr sich mit der Zunge über die Lippen, als hätte sie ihre Angst geschmeckt. Es ist spät, Jeremiah, sagte er. Der Sklave nickte nur und sah zu Boden. Sie hielt die Kerze zwischen sich und näherte sich ihm, sodass sie beide in dem winzigen Heiligenschein der Kerzenflamme standen.
Zu spät, sagte Penelope. Er berührte mit seiner freien Hand ihre Wange. Er biss sich in die Finger. Was machst du?
Er murmelte etwas. Penelopes Mundwinkel zuckten. Warst du ins Wohnzimmer gegangen? Um mit meinem Mann zu reden?
Jeremiah wandte seinen Blick ab. Seine Augen waren weit aufgerissen und seine Nasenlöcher weiteten sich durch sein schweres, panisches Atmen. Was wolltest du ihnen sagen? sagte Penelope.
Er drückte seinen Körper gegen ihren. Er verzog das Gesicht, als wäre er erstochen worden. Sie umfasste sein Gesicht und glitt mit ihren Nägeln über ihre Wange. Er brachte seinen Mund dicht an ihren heran und flüsterte: Was wolltest du ihnen sagen, Jeremiah? Er küsste sie und sie begann lautlos zu weinen, ihre Brust hüpfte vor unterdrücktem Schluchzen.
Penelope küsste mit einem schüchternen Lächeln die Tränen, die ihr über die Wangen liefen, und fuhr dann mit den Lippen über ihr Kinn. Seine streichelnden Finger strichen über seinen Mund, der fest geschlossen war, um ein Schluchzen zu verhindern. Wolltest du ihnen davon erzählen?
Er schüttelte den Kopf.
Dann was? Jeremiah versuchte, sich zu beugen, offenbar um sich zurückzuziehen, aber Penelope hob ihn wieder hoch und küsste ihn erneut, wobei sie über seinen Schmerz lächelte. Er glitt an Jeremiahs Körper entlang und legte eine Hand zwischen sie. Er machte einen Ausdruck der Resignation, seine Augen verdunkelten sich, und sein Gesicht nahm einen distanzierten Ausdruck an. Als Penelope ihre Hose aufknöpfte, ihre Finger nach unten gleiten ließ (mit ihren perfekt manikürten Nägeln, krallenartig), reagierte sie nicht, bis Penelope seine Fotze berührte.
Er legte seine Hand um sie und zog ein paar Mal daran, um sie dazu zu bringen, zu reagieren. Sein Gesichtsausdruck war tot, emotionslos. Er seufzte und hob dann seine Hand, um ihr ins Gesicht zu schlagen. Das Knacken klang unglaublich laut in der Dämmerstimmung der dunklen, leeren Halle. Jeremiah sah schockiert aus, und bevor er sich wieder entfernen konnte, schob Penelope ihre Hand wieder unter ihre Hose und streichelte ihren Körper. Die Mechanik ihres Körpers verriet sie, reagierte auf die Warnung, schwoll an und wuchs, ein Grinsen breitete sich auf Penelopes rubinroten Lippen aus.
Jeremiah schluchzte weiterhin lautlos, während Penelopes Hand immer wieder zitterte und ihre Finger über ihren fetten Kopf fuhren, um das winzige Tröpfeln dort zu testen. Er drückte ihren Körper an ihren und drückte sie gegen die Wand. Er wehrte sich einen Moment, aber obwohl er der Kleinere der beiden war, war er stärker, und dennoch wagte er es nicht, all seine Kraft gegen sie einzusetzen. Er lächelte, zeigte all seine Zähne und sah ihre Augen weit aufgerissen und ohne zu blinzeln im flackernden Licht der Kerze.
Er fuhr fort, und der Mann wehrte sich nicht, aber seine Muskeln schmerzten und er musste seine Hände mit zitternden Fäusten hinter seinem Rücken halten. Penelope neckte ihn mit Küssen und sanftem Flüstern darüber, wie viele weiße Männer töten würden, um ihn jetzt zu ersetzen. Jeremiah biss sich auf die Lippe, um nicht zu sagen, dass er töten würde, um sich da rauszuhalten. Seine Berührung war zart, aber fest, und er glitt geschickt mit seiner Hand auf und ab, vollkommen bewusst, wie viel Druck es brauchte, um ihn dazu zu bringen, sich zu winden. Als er zog, gehorchte sein Körper seinem Willen und er kicherte mit seiner tiefen Stimme vor perverser Belustigung.
Mit einer Reihe schneller Stöße schob sie ihn beiseite und schlang dann ihre Finger um seinen Schaft, als die Strömung nach unten und über sie floss. Mit einem Stöhnen warf er seinen Kopf zurück und Jeremiah schlug seinen Kopf gegen die Wand. Er biss sich auf die Lippe, wenn auch nicht fest genug, um Spuren zu hinterlassen, und wischte sich die Hand an der Hose ab. Er brachte die Kerze wieder nah an ihre Gesichter.
Du wirst es nie sagen, oder?
Er schüttelte den Kopf.
Weißt du, was passiert, wenn jemand von uns erfährt?
Jeremia schluckte. Sie werden mich umbringen, sagte er.
Er legte die Kerze wieder in seine Hand. Sein Gesicht war mürrisch, er starrte nur.
Komm schon, sagte Penelope. Ich brauche dich für etwas anderes.
Jeremiah sah unsicher aus.
Wir treffen uns mit dem Kapitän, fügte er hinzu. Ich kann mich im Dunkeln nicht zurechtfinden.
Sie entfernte sich von Jeremiah und dem Licht im Flur und zog ihre lange weiße Robe hinter sich her, bis sie zu einem weißen Stück in der Dunkelheit wurde. Jeremiah zögerte noch einen Moment, wischte sich über die Augen und folgte ihm dann.
Im Wohnzimmer standen Phillip und Andrew nebeneinander am Fenster. Draußen war es schwarz wie immer, aber es war eine ebenso stille wie dunkle Nacht; kein Schlagzeug. Phillip trank Whisky aus einem Glas mit dickem Boden. Andrews Glas war noch voll.
Schlimmer, sagte Phillip. Jetzt wird es jede verdammte Nacht schlimmer.
Deshalb musst du mir zuhören.
Wir mussten sie in ihrer Kabine einsperren, sagte Phillip. Die Hälfte von ihnen ist entkommen und ich kann es ihnen nicht verübeln. Ich wünschte, ich hätte auch entkommen können.
Er warf Andrew einen Blick zu.
Glaubst du, wir werden sie eines Tages finden, die vermissten Sklavenkinder? Oder nur …, er machte eine vage Geste, …weg?
Was steht in dem Brief, den du heute morgen bekommen hast? sagte Andreas. Erzählen Sie mir bitte von Philip.
Phillips Stimme wurde flacher. Mir wurde gesagt, wenn ich Devereux Manor heute Abend nicht bis Mitternacht verlasse … würde Penelope sterben.
Andreas nickte. Das dachte ich mir. Deshalb solltest du mir zuhören, wenn ich dir sage, dass ich weiß, wer hinter all dem steckt.
Phillip sagte nichts, hob eine Augenbraue und wartete. Andrew schluckte seinen ganzen Drink auf einmal. Sein Gesicht wurde rot. Er spielte mit den Manschettenknöpfen, und wieder machte Phillip eine ungeduldige Geste. Andreas seufzte.
Er ist mein Vater, sagte er.
Phillip warf ihr zum ersten Mal einen vollständigen Blick zu. Ein überraschter Ausdruck erschien auf seinem Gesicht, aber nach einigen Sekunden begann der Patient zu grinsen und fing dann an zu lachen.
Ich mache keinen Spaß sagte Andrew, packte wieder Phillips Arm und schüttelte ihn. Phillip lachte einfach weiter und schälte und schälte das kränkliche Kitzeln ab.
Andrew ging zum Kaminsims und deutete auf das glänzende Gemälde des alten Devereux. Das ist die einzige Erklärung, die Sinn macht. Er ist wütend, dass Sie die Villa anders führen als er.
Phillip schnaubte und goss sich noch einen Drink ein. Andrew riss ihm die Flasche aus der Hand.
Du irrst dich, Phillip, sagte Andrew. Der Geist ist wirklich ein Geist. Und je wütender er wird, desto mehr Menschen werden verletzt.
Selbst wenn ich an Geister geglaubt hätte, dein Vater hätte uns das nie angetan.
Andreas seufzte. Du hast ihn sehr gut gekannt, Phillip, aber du hast ihn nicht wirklich gekannt. Er hatte eine andere Seite. Hast du dich jemals darüber gewundert?
Er zeigte die Büsten von Janus.
Sie liebte den Look. Er stand ihr. Du hast nur ein Gesicht gesehen, aber da war noch ein anderes Gesicht. Sie könnte ein Tyrann sein, wenn sie wollte. Wir hatten Angst vor ihr.
Phillip sah unglaublich aus.
Richtig, sagte Andrew. Besonders Penelope.
Das ist eine Lüge.?
Verdammt, das wollte ich dir nicht sagen, aber als du sein Angebot das erste Mal abgelehnt hast, hat er ihn schwarz und blau geschlagen. Ich dachte, du würdest ihn mit einem Schrei töten.
Das ist eine Lüge sagte Philipp noch einmal. Seine Faust war geballt, sein Arm zitterte. Andrew wartete ab, was er tun würde. Phillip sagte lange nichts. Andrew begann sich zu winden.
Ein Geräusch von der Tür ließ sie beide aufschrecken. Ich würde darauf achten, wie Sie mit ihm sprechen, Phillip, sagte Captain Sidney. Ein Mann in Ihrer Position braucht alle Freunde, die er bekommen kann.
Der Hauptmann humpelte herein und ließ seinen Gehstock neben der Tür stehen. Er hatte eine schwarze Ledertasche unter den Arm geklemmt. Jeremiah lauerte hinter ihm und wirkte unbehaglich.
»Penelope hat mich reingelassen«, sagte der Kapitän. Und dann schickte er mir das zum Ansehen, ich sagte immer wieder, ich brauche es nicht.
Penélope? sagte Philipp. Sie soll ihr Zimmer nicht verlassen
Und sein Zimmer war bisher ein sicherer Ort für ihn, nicht wahr? sagte der Hauptmann. Sein Gesicht war aschfahl. Jetzt ist es doch wieder da. Nein, Phillip, ich bin nicht wegen Penelope hier, ich bin für dich hier.
Phillip blickte erneut auf das abgedunkelte Fenster. Ich nehme an, das macht irgendeinen Sinn? sagte. Er murmelte seine Worte ein wenig.
Das heißt, ich weiß, wer der Geist ist, sagte der Kapitän. Er öffnete den Safe und ließ alle hineinsehen; In dem roten Samtinneren befanden sich vier polierte antike Pistolen.
Also, was wirst du mit ihnen machen? sagte Philipp.
Ist es nicht offensichtlich? Ich werde dich rausnehmen und dir ein Loch in den Schädel bohren. Weil du ein Geist bist?
Jetzt sah Andrew aus, als würde er lachen, aber er hielt sich zurück.
Philipp seufzte. Ich nehme an, Sie haben eine Erklärung dafür, warum das Sinn macht?
Der Hauptmann nahm eine der Pistolen und drehte sie in seiner Hand. Jeremiah kauerte in der Ecke und sah zu.
Ich gebe zu, ich habe nicht erwartet, dass Sie so weit gehen, sagte der Kapitän. Ich dachte, du würdest deinen eigenen Interessen genug schaden, um den Zweifel auszuräumen, aber du bist absolut akribisch, ich gebe es dir.
Jetzt, wo dich niemand mehr verdächtigen kann, ist es an der Zeit zu handeln, huh? Werde Penelope los und dann gehören das Haus und all ihre Angelegenheiten dir. So wie du es dir immer gewünscht hast, oder?
Er hob die Waffe. Ich wusste immer, dass es bei dir nur ums Geld geht. Ich wusste, dass ein kleiner, naiver Pianist einer Frau wie Penelope nicht die Liebe eines echten Mannes zeigen kann. Hier ist sie.
Er reichte Phillip die Waffe. Phillips Arm fiel zur Seite und die Waffe hing ihm aus den Fingern. Wenigstens kannst du wie ein richtiger Mann sterben.
Andrew trat vor, bereit zu sprechen, aber der Kapitän richtete auch eine Pistole auf ihn. Was sagst du, Andrew, wirst du mein Stellvertreter sein? Wenn du dich gezwungen fühlst, stattdessen sein zu sein, werde ich es verstehen. Familienbande und alles. Ich nehme das für meins.
Er nahm Jeremiah am Arm und drückte ihm eine Waffe in die Hand. Jeremiah sah aus, als wäre er davon verbrannt worden. Phillips Stimme war sehr ruhig.
Captain, ich möchte, dass Sie mein Haus verlassen.
Das werde ich, sagte der Kapitän. Und du bist bei mir. Zwanzig Schritte auf dem vorderen Grün, dann schießen wir beide. Du bist jünger und hast beide Beine fit, also hast du einen Vorteil. Du kannst nicht sagen, ich gebe nicht Sie haben die Möglichkeit, sich zu bewegen.
Captain, sagte Phillip noch einmal, Sie werden allein gehen und nie wiederkommen.
Ich komme zur Hölle
Andrew legte seine Hand auf den Arm des Kapitäns, aber der Kapitän schüttelte ihn. Er hob seine Waffe und richtete sie auf Phillips Gesicht. Phillip blinzelte nicht.
Ich zähle bis drei, sagte der Kapitän, und wenn Sie es bis dahin nicht herausgenommen haben, dann machen wir es drinnen. Eins
Captain Sydney, sagte Phillip.
Zwei
Um Himmels Willen sagte Andreas.
Drei
Jeremiah zog sich von der Szene zurück.
Der Kapitän grinste. Also das war’s? Ein Feigling bis zum Ende. Na dann. Penelope kann es mir verübeln, aber sie ist besser. Vielleicht hat Devereux Manor jetzt einen echten Geist, huh?
Phillip ließ seine Waffe fallen. Er schloss fest die Augen. Der Kapitän zielte mit der Waffe. Andrew sagte: Um Gottes willen Schrei. immer wieder?
Der kleine Raum hallte wider von dem Schuss. Phillip schrie und Andrew senkte den Kopf und der Kapitän trat zurück und die Luft war völlig ruhig, erfüllt von der Szenerie, die nach brennendem Schießpulver roch.
Als sich der Rauch verzog, öffnete Phillip die Augen. Er legte seine Hand auf seine Brust und stellte fest, dass er nicht getroffen worden war.
Der Kapitän ließ sich auf einen der Stühle fallen, keuchte, die Hand auf dem Bauch, und tränkte seinen Mantel mit einem roten Fleck.
Jeremiahs Augen waren weit geöffnet, aber seine Hand war ruhig, als er seine dampfende Waffe auf den Couchtisch legte.
Andrew rannte zum Kapitän. Der Kapitän versuchte zu sprechen, aber sobald er den Mund öffnete, kam eine Blutblase heraus. Phillip brauchte ein paar Sekunden, um zu begreifen, was passiert war, dann packte er Jeremiah am Arm und zog ihn zur Tür.
Jeremiah nickte ihm einmal zu und sagte: Bitte, Sir, tun Sie es.
Philipp blinzelte.
Du wirst mich töten, sagte Jeremiah. Ihre Frau ist eine grausame Frau. Wenn sie herausfindet, was ich getan habe … Sie drehte sich um. Du solltest es besser tun.
Um Gottes willen, ich werde dich nicht töten. Aber warum solltest du? Jeremiah, ich weiß, ich war freundlicher zu dir als Penelope oder ihr Vater, aber was hast du gerade für mich getan? Er verstummte, bevor er noch etwas sagen konnte. Jeremiah nickte nur.
War es nicht nur für dich? sagte. Das war meine Art, das alles loszuwerden. Wie es jetzt ist, ist mir egal.
Phillip war noch fassungsloser, aber er wusste, dass er nicht viel Zeit hatte. Jeremiah, bist du von nun an ein freier Mann? sagte.
Jeremiahs Mund stand offen.
Nehmen Sie diesen Schlüssel und gehen Sie in mein Büro, auf meinem Schreibtisch liegt ein Ablösebrief für Sie bereit. Er sollte bis Weihnachten warten, aber…
Aber Kapitän? sagte Jeremia.
Das ist kein Grund zur Sorge, sagte Phillip. Schließlich habe ich ihn erschossen.
Jeremia schüttelte den Kopf. Nein Sir?
Ich habe auf Captain Sydney geschossen, sagte Phillip. Ich habe ihn zur Selbstverteidigung in meinem eigenen Haus erschossen. Weißer Mann an andere. Verstehst du, was ich sage?
Jeremiah biss die Kiefer zusammen, nickte aber.
Der andere Schlüssel im Ring öffnet den Safe, da ist Geld drin. Nimm so viel, wie du dich sicher fühlst, und nimm dann eines der neuen Pferde, das dir gefällt, aus dem Stall und reite dann. Entferne dich so weit wie möglich von Devereux Estate bevor die Sonne aufgeht und du nie zurückschaust.
Phillip schloss Jeremiahs Finger um den Schlüsselring. Jeremiah starrte für einen Moment auf seine geschlossene Faust, bis Phillip sagte: Los bis du sagst. Und Jeremia lief.
»Phillip«, sagte Andrew von der anderen Seite des Raums, »wir brauchen einen Arzt.«
»Ich hole einen«, sagte Phillip. Am nächsten? Er blieb stehen, als er sich umdrehte. Die Fensterscheibe, die die ganze Nacht schwarz wie Tinte war, war jetzt mit einem unheimlichen orangefarbenen Schimmer bedeckt. Sie rannte zu ihm. Guter Gott sagte.
Andrew gesellte sich zu ihm und sie sahen beide die Flammen auflodern.
Kabinen; Sklaven sagte Andreas.
Wir haben sie eingesperrt, damit sie nicht entkommen, sagte Phillip. Sie haben die Türen verbarrikadiert, sie haben an den Fenstern gesessen, mein Gott, sie werden lebendig brennen
Bevor einer der Männer noch etwas sagen konnte, hörten sie den Schrei. Als sie zurückkamen, war auch der Kapitän dabei, und alle riefen: Penelope Sie sagten.
Phillip stand auf, erschüttert von Unentschlossenheit. Du schaust es dir an, ich gehe zu den Hütten, sagte Andrew.
Was wirst du machen?
Ich werde so viele wie möglich retten, sagte Andrew.
Und was ist mit dem Kapitän?
Kapitän Sidney hielt den Atem an und sagte ein paar Worte: Verdammt …
Andrew rannte zur Hintertür, während Phillip zu Penelopes Schlafzimmer rannte. Die Tür stand weit offen, und die Flügeltüren ließen die Nachtluft herein. Phillip roch bereits Rauch im Wind.
Die Bettdecke war voller Blut, aber von Penelope war nichts zu sehen. Phillip schrie seinen Namen, und als er draußen an der Laube ein rührendes Geräusch hörte, rannte er darauf zu und bemerkte nur den zerfetzten Saum eines grauen Umhangs.
Erst jetzt bemerkte er, dass Jeremiah seine Waffe hielt, noch heiß vom Schuss, und jetzt hob er die Pistole und schoss blindlings auf die zurückweichende Gestalt. Fast gleichzeitig war ein weiterer Knall zu hören; Der Geist hatte das Feuer erwidert
Die Lippen zu einem Knurren gekräuselt, jagte Phillip hinterher. Der Geist rannte zu den brennenden Hütten. Die rollenden Flammen zeichneten die zerklüfteten Dächer und die sich windenden Körper derer, die aus ihren Häusern geflohen, aber zu verbrannt waren, um aus der Gegend zu fliehen.
Der Wind änderte die Richtung und blies Rauch in Philipps Gesicht, was seinen Augen wehtat. Feuer war jetzt überall um ihn herum und regnete Asche und geschwärzte Dinge auf ihn. Wieder sah er am Rande seines Sichtfeldes die Aktion und feuerte, und der Geist feuerte erneut.
Phillip zitterte vor plötzlichen, heißen Schmerzen in seinen Rippen. Und jetzt konnte Phillip ihn sehen, umgeben von Flammen, mit erhobenem Arm, flackerndes Licht, das auf den Lauf der Waffe traf. Der Geist sah aus, als wäre er bereit, wieder zu feuern, drehte sich aber stattdessen um und floh.
Phillip hob seine eigene Pistole und drückte auf den Abzug, ein wilder, stumpfer, verzweifelter Schuss, aber er sah, wie das Phantom taumelte und wie ein umgestürzter Baum zusammenbrach. Wurde er erschossen? Hatte Philipp wirklich so viel Glück?
Er versuchte zu gehen, aber der Schmerz brannte jeden Zentimeter von ihm; Sein Hemd war voller Blut. Er fiel auf die Knie, kroch dann auf Hände und Knie und langsam, sehr langsam hoben seine Hände die lose Erde, als er auf seinen gefallenen Feind zuschritt.
Schreie aus seiner Umgebung vermischten sich mit den knisternden Flammen. Das Feuer breitete sich aus, aber Phillip konnte jetzt nichts mehr tun. Schwärze färbte seine Sicht. Was wäre, wenn er noch ein paar Meter schaffen könnte?
Als er die liegende Phantomgestalt erreichte, schleifte er sich wie eine Schlange über den Boden. Er sah ein blutiges, rauchendes Loch im Hinterkopf des Dämons; der Stoff der Maske wurde erzählt. Es war in der Tat ein glücklicher Schuss.
Er nahm alles, was Phillip übrig hatte, um die Leiche zu runden. Er kratzte an der Maske, schwach und gebrechlich. ?Komm schon… Bastard…? sagte. Er hob die Maske. Er zog es mit ein wenig Mühe heraus.
Rauch verdeckte seine Sicht, Tränen stiegen ihm in die Augen. Er wischte mit den Händen über das entblößte Gesicht des Geistes und entfernte Ruß und Blut. Wer war es, verdammt, wer war es?
Der Wind fachte die Flammen an und Funken regneten auf sie herab, und in der höllischen Beleuchtung sah Phillip schließlich das Gesicht des Geistes und die blinden, starren Augen, die ihn anstarrten, und dann …
Er war am Boden zerstört, geschwächt, hilflos, verblassend. Flammen breiteten sich um die beiden Leichen aus, die übereinander lagen, und sie schlossen sich langsam, sehr langsam.
***
Amelia war wach. Oder hatte er die ganze Zeit geträumt?
Er merkte, wie kalt ihm war, und stellte dann fest, dass er draußen im Garten von Devereux Manor stand, nackt, außer in einem Motelhandtuch. Er sprang und rannte, seine nackten Füße kehrten auf die lockere Gartenerde zurück.
Als er die Außenwand des Hauses erreichte, blickte er zurück, wo er stand; Die Stelle, an der Phillip davon träumte, zu fallen. Philipp und…
Er war nicht überrascht, dass alle Türen offen standen, obwohl er sie verschlossen hatte, bevor er ging. Es überraschte ihn auch nicht, dass er das Goldstück in seiner Hand fand. Am wenigsten überraschend war die Klaviermusik, die das ganze Haus erfüllte, dieselbe Sonate.
Er folgte ihr ins Musikzimmer. Die Tür stand offen und der Raum war voller Licht. Amelia zögerte fast an der Tür, ging aber stattdessen hinein.
Philip wartete auf ihn.
Er rutschte auf der Bank seitwärts, und sie setzte sich neben ihn und beobachtete, wie ihre Finger über die staubigen alten Tasten strichen. Als er den letzten Ton hörte, öffnete er seine Augen und sah sie an. Er lächelte ein wenig.
?Das ist gut,? sagte.
?Vielen Dank,? sagte Philipp. Seine Züge waren ein wenig verschwommen und seine Stimme war ein wenig schwach. ?Ich habe lange geübt.?
Amelia legte das Goldstück auf das Klavier. Hast du mir das gegeben?
?Ja,? sagte Philipp. Um dir zu helfen zu sehen, was ich dir zeigen möchte.
?Träume?‘
Bestätigt.
Waren das wirklich Träume?
?Erinnerungen,? sagte Philipp. Hauptsächlich Erinnerungen an das Haus. Und einige von mir.
Amelia deutete auf die geschmolzenen Edelsteine. Ihre Eheringe. im Feuer verschmolzen.
Philipp nickte.
?Warum hat er das getan?? sagte Amelie.
Philipp seufzte. Um mich an mir zu rächen, weil ich ihn nicht so geliebt habe, wie er es wollte. Oder vielleicht nur als Fluchtweg. Ich glaube, wenn er damit durchkam, wollte er mit dem Captain abhauen. Ich bezweifle, dass er es akzeptieren wird. Ich glaube jetzt wirklich nicht, dass es etwas damit zu tun hatte.
Wie hat er das alles gemacht? War er in der ersten Nacht, als der Käfig fiel, in seinem Zimmer?
Hat er die Maske aufgesetzt, bevor ich kam? sagte Philipp. Und er zwang Jeremiah, draußen zu warten und zur rechten Zeit die Laube umzustoßen. Deshalb schlug er sie am nächsten Tag so schlimm; damit du ruhig bleibst. Er hat ihr andere Dinge angetan, um ihr Angst zu machen.
?Aber Gepäck und Gewichte??
?Immer stärker als er aussieht? sagte Philipp. Es war nicht viel Gewicht im Kofferraum, erinnerst du dich? Er rannte von der Speisekammer in sein Zimmer, während wir noch die Tür aufbrachen, und zog sich um. Dann nahm er so viel zu, dass er den Deckel halb öffnen und hineinstecken konnte.
?Aufgrund der schlechten Qualität der Installation gingen wir davon aus, dass wir einfach ?le Fantome? in Bewegung.
Er seufzte und nahm dann sein Gesicht in seine Hände. Amelia wollte ihre Arme um ihn legen, aber aus irgendeinem Grund schien es respektvoll, sie in Ruhe zu lassen. Er warf ein paar leere Noten auf die Tasten. Amelia folgte seinen Fingern mit ihren Fingern, aber als sie eine Taste berührte, war es nur Stille.
Was ist mit Phan? Was ist mit Penelope?, sagte Amelia nach einer Weile. Sie ist immer noch hier.
Ich weiß, und auch weil…, unterbrach sie ihn.
Da?
Er lächelte ein wenig mehr. Nun, ich schätze, ich wollte nur, dass du mich kennenlernst. Ich bin schon lange hier und du bist immerhin eine schöne Frau …
Amelia errötete und zog das Handtuch fester um sich. Phillip sah weg und respektierte seine Bescheidenheit. Amelia rutschte einen Moment lang auf ihrem Sitz hin und her und wusste nicht, was sie sagen sollte. Dann: Philipp?
?Ja??
?Wirst du wieder spielen?? Sie lehnte sich ein wenig an ihn, legte den Kopf an seine Schulter; Seine Berührung war kalt, aber nicht unangenehm. ?Das ist so ein schönes Lied.?
Philip lächelte mehr. ?Wenn es dir gefällt. Anscheinend spiele ich Requiem schon so lange, dass ich mich an nichts anderes mehr erinnere. Aber das habe ich nie vergessen.
Und es spielte und die Musik ging durch Wände und Böden und Decken und Traufen und wurde Teil des Hauses.
Weil das Haus nie irgendjemandem oder irgendetwas gehört hat; alles wurde ein Teil davon. Es war ein Zuhause für sich und wird es immer bleiben.

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Datum: Oktober 26, 2022

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